Foto: Michal Pech/ Unsplash

Millones de dinero público para minería y proyectos europeos de materias primas

Si eres parte de una comunidad afectada por un proyecto minero inminente cerca de tu comunidad, creo que esta información te va a sonar preocupante.

La carrera por las materias primas que se venía corriendo en la Unión Europea y de la que hace años vengo llamando la atención no hace más que acelerarse. Ayer 3 de septiembre, la Comisión Europea presentó su nuevo Plan de acción sobre materias primas fundamentales, y la lista de las materias primas fundamentales de 2020 que amplía en 4 materias primas (litio, estroncio, bauxita y titanio) a la anterior lista, de 2017. No es realmente nuevo, son los planes que ya tenían, pero aderezadas con la excusa de la pandemia global, y presentando los mismos planes insostenibles como solución a la crisis.

El gran problema que tienen las políticas de recuperación por las que está apostando la Comisión Europea es que la transición energética y la digitalización, actividades que ocupan un lugar privilegiado en la misma, requiere gran cantidad y variedad de materias primas que actualmente no se encuentran a la disposición de la industria en las cantidades que proyectan sus planes. Y cuya obtención aparte de problemática, es totalmente insostenible en los términos en los que la plantean. A pesar de englobarse en lo que se conoce como un Nuevo Pacto Verde (Green New Deal) elaborado por la Comisión Europea, puede significar un aumento irracional de la minería y el extractivismo masivo en la tierra, el fondo de los océanos y hasta se habla del espacio exterior.

Aunque es una tarea inconmensurable, pues hay demasiados, he estado profundizando en el planteamiento de los actuales proyectos sobre materias primas financiados por la Unión Europea para comprender mejor qué es lo que están fomentando cuando hablan del “acceso a materias primas”, pues cada vez hay más concesiones mineras en más lugares y así están generando más conflictos, toda vez que las localidades afectadas se oponen.

La política de materias primas de la UE influye cada vez más ámbitos políticos

Cada uno de estos proyectos relativos al abastecimiento con materias primas de la industria europea gira en torno a diferentes intereses concretos, sean estos las propias materias primas (en Suecia, Finlanda, Portugal), los químicos (cooperaciones entre Bélgica y Polonia y entre Alemania y Finlandia), el reciclaje (Bélgica, Alemania) o la producción de células de baterías (Suecia, Francia, Alemania, Italia, República Checa), paquetes de baterías y otras ramas relacionadas con la industria automotriz (fabricantes de automóviles en Alemania, Francia, España y Eslovaquia). Estos dos últimos se relacionan con la Alianza Europea de Baterías y el Plan Estratégico de Acción para Baterías y merecen un análisis aparte.

En palabras de la propia Comisión Europea están creando consorcios transfronterizos integrados a gran escala en todos los segmentos de la cadena de valor en diferentes países de la UE, en los que llevan a cabo los diferentes proyectos relacionados con el acceso a las materias primas y la minería.

Dicen estár invirtiendo en “proyectos insignia” que abarcan toda la cadena de suministro, incluidos los fabricantes de tecnología y de automóviles. Estos proyectos insignia son proyectos mineros concretos, que no están libres de crítica y pueden ser altamente controvertidos. Un caso paradigmático en este momento lo constituye el proyecto de litio situado en la ciudad de Cáceres que acaba obtuvo financiación de la plataforma de inversión creada por la Alianza Europea de Baterías con el apoyo de EIT Innoenergy, una red de casi 500 miembros principalmente de la industria, que ayudan a dar forma a la política energética europea.

Con los millones de dinero público asegurados, la maraña de proyectos en marcha es casi indescifrable e inabarcable y sus objetivos son múltiples.

Lo que tienen en común

En el entorno de la política industrial, de la industria de las materias primas y los lobbies minero-industriales y de la industria autimovilística se habla de pasar del modelo económico lineal a un modelo circular. Pero lo cierto es que las políticas apuntan más bien a asegurar las cadenas de suministro de materias primas primarias (no recicladas) y especialmente a las cadenas de valor de las materias primas consideradas estratégicas por ser “esenciales para la competitividad de la economía de la UE”.

A pesar de que hablan en términos “verdes” de transición energética o ecológica, de economía circular y reciclaje, de innovación, de buenas prácticas, analizando sus descripciones y los discursos en torno a estos proyectos, su trasfondo es el acceso lo más efectivo y directo a materias primas y en primera instancia facilitar su extracción y la puesta en circulación de grandes cantidades de materias primas primarias, y también obtener licencia social para operar LSO (o SLO según sus siglas en inglés), tratando específicamente la cuestión de cómo convencer a las poblaciones de las bondades de la minería.

Mientras se habla de economía circular, se fomenta el extractivismo

Para eso necesitan posicionar Europa como un lugar atractivo para la exploración minera. Recientemente la Unión Europea participó en la feria minera más grande del mundo.

Pero no nos engañemos, la riqueza minera europea está casi agotada por siglos de explotación, es residual y a menudo inaccesible y este derroche de recursos persigue objetivos que no benefician precisamente a la población sino que traen consigo grandes perjuicios.

Por eso, llama poderosísimamente la atención que ninguno de estos proyectos considera de manera exhaustiva los aspectos negativos del extractivismo minero intensificado tal y como ya se vislumbra. No hay más que ver el creciente número de comunidades resistiendo a la minería alrededor del mundo, también cada vez más en Europa. Los puntos de vista de las comunidades afectadas por proyectos mineros no se contemplan, pareciera como si no existiesen; y si se consideran las comunidades es para analizar cómo se va a llevar a cabo el acceso a materias primas a pesar de la oposición.

Lo que parece es que la Comisión Europea y la industria extractivo-minera y la automovilística para nada están todavía pensando ni cerca de reconocer que el barco de la economía capitalista hace aguas por todas partes y que el sistema económico que se basa en tomar la tierra al asalto se agotó. Pero lamentablemente y a pesar de la urgencia que tenemos de otro tipo de iniciativas y debates sobre cómo seguir, por lo que se va viendo, ni la crisis del Covid19 parece haber sido aún la gota que colmó el vaso, pues a la industria le va viento en popa.

Algunos de los proyectos europeos aludidos

Proyecto SCREEN

Los temas sobre los que está recopilando información son: recursos disponibles en Europa de fuentes primarias y secundarias de materias primas críticas; uso actual de las materias primas críticas y potenciales nuevos usos en el futuro que puedan influenciar los mercados, materias primas críticas que pueden llegar a ser cruciales o por el contrario cuyo uso podría disminuir o desaparecer; las tecnologías utilizadas actualmente para la producción de estas materias primas críticas y su disponibilidad en Europa; perfiles de sustitución de materias primas clave; estatus de políticas y marcos normativos para adaptarlos o desarrollar nuevos reglamentos, e identificación de negocios y cuestiones políticas relevantes relativas al tema de las materias primas críticas.

Está llevando a cabo una campaña multilingüe para “informar y educar al público europeo sobre los desafíos relacionados con las 27 materias primas clasificadas como ‘críticas’ por la UE, todas las cuales son esenciales en la transición digital y energética”.

Proyecto MIREU

Con respecto a España incluye Andalucía y Castilla y León con sus respectivas Juntas como participantes del proyecto (ver https://www.mireu.eu/regions y http://www.mireu.eu/partners).

Proyecto REMIX

MIREU y REMIX apuntan también en última instancia a trabajar sobre el tema de la Licencia Social para Operar (SLO, por sus siglas en inglés) y a la forma de implementar el concepto en la agenda minera, metalúrgica y de la economía circular y por supuesto también en la sociedad. MIREU contempla tres talleres sobre SLO. Un objetivo en este sentido es desarrollar estándares de minería responsable para la industria minera definiendo el rol de las autoridades regionales en la regulación y proveer de herramientas concretas a las partes interesadas para mejorar la transparencia y la comunicación y construir un escenario de confianza. Lo que llama poderosamente la atención en todo este tipo de declaraciones de buena voluntad que parten de estos proyectos pro-mineros es que los grupos que se oponen frontalmente a la minería en sus regiones no están considerados para participar en estas discusiones y es más, su existencia y reclamos son completamente ignorados y nunca mencionados en los programas de los eventos y las ponencias.

Proyecto MINLAND

Proyecto MIN-GUIDE

Han llevado a cabo una serie de laboratorios de políticas y conferencias anuales. Los datos que recogen se refieren a los factores que impulsan la minería, a lo largo de toda la cadena de valor, es decir, desde la concesión de permisos, exploración, extracción, minería en aguas profundas, explotación transfronteriza, procesamiento, gestión de residuos, reciclado, rehabilitación y hasta el cierre de las minas. También ha elaborado bases de datos sobre minerales y recomendaciones para la normalización y requisitos de información sistemática destinados a los Estados miembros de la UE.

Los objetivos del proyecto son: (1) proporcionar orientación para la política minera de la UE y de los Estados miembro; (2) facilitar la toma de decisiones en materia de política minera; y (3) fomentar la creación de redes para la cogestión de un marco político de minerales “que catalice la innovación”.

MIN-GUIDE está dirigido a responsables de políticas mineras y a funcionarios de la administración pública en el área de diseño y adopción de políticas, producción, responsables de estudios geológicos, representantes de la industria minera, incluyendo empresas y asociaciones.

Como otros de los proyectos ya mencionados, MIN-GUIDE está financiado con casi 2 millones de Euros por el programa Horizonte 2020 la Comisión Europea. Lo ejecutan 10 organizaciones de 9 países europeos. Se desarrollara del 1 de febrero 2016 al 31 de enero 2019.

Proyecto INFACT

Una aspiración es que las tecnologías sean “más aceptables para la sociedad” involucrada en el proyecto (o sea, las comunidades afectadas), con lo que se deberá “desbloquear el potencial no llevado a cabo” en áreas nuevas para fortalecer a la industria de la exploración. Para ello, identificará las barreras a la exploración, incluyendo obstáculos legales y legislativos, calidad y disponibilidad de datos, desafíos políticos y sociales, derechos a la tierra y licencia social para operar. Uno de las justificaciones del proyecto es que la sociedad civil junto a la industria de la exploración minera, son las máximas beneficiarias del proyecto. Por eso pretende “aumentar la concienciación y la aceptación de métodos de exploración minera respetuosos con el medio ambiente, seguros y eficaces”. Los que la sociedad civil, el Estado y la industria acepten como los mejores.

Del proyecto participan socios de la academia e investigación, de la industria, estatales y organizaciones sin fines de lucro, del ámbito de la minería, geología,exploración, IT, social, ciencia y comunicación. Entre estos el Instituto Geológico y Minero de España o la empresa Boliden, responsable del accidente de Aznalcollar.

El objetivo último es asegurar las materias primas para Europa y reformar políticas. Y también apunta a hacer de la región un destino más atractivo para inversores y mineras.

La financiación también procede del H2020 europeo y es superior a la de otros proyectos mencionados en esta lista, con 5.624.029,59 €. Comenzó el 1 noviembre 2017 y terminará el 31 octubre 2020.

El proyecto ha establecido tres “zonas de referencia” europeas, en Alemania (Geyer), Finlandia (Sakatti) y España (Minas de Riotinto en Huelva y Cobre las Cruces en Gerena). Cabe destacar en este punto que esta elección es incomprensible en tanto en cuanto la mina de Ríotinto y Cobre las Cruces en Andalucía han estado rodeadas de polémicas en los últimos años. La primera por la elevada peligrosidad que constituyen sus balsas de decantación, de acuerdo a investigaciones de organizaciones ecologistas locales y nacionales; la segunda por un reciente derrumbe de extrema gravedad y calificado de “catastrófico” por expertos geólogos.

Proyecto ORAMA

En este sentido, busca por ejemplo comparar estadísticas entre producción primaria y flujos de metales secundarios, para “identificar oportunidades de negocio” relacionadas con el reciclaje. O también identificar fuentes alternativas de diferentes metales en caso de distorsiones en el comercio internacional.

Es un programa de dos años que comenzó el 1 de diciembre 2017 y concluirá en diciembre 2019, cuenta con 16 participantes de 14 Estados Miembro y está financiado totalmente por la Unión Europea dentro de H2020, con 1,73 mill €. De los socios del proyecto, la mitad son institutos geológicos y la otra mitad incluye universidades e institutos de investigación especializados en materias primas secundarias.

Proyecto Minerals4EU

Y así, un número interminable de proyectos similares y millones de Euros de dinero público europeo invertido en fomentar de una u otra forma cada vez más minería y extractivismo en Europa, por la puerta de atrás y permitiéndose el lujo de ignorar a las comunidades y los usos ya existentes de sus territorios.

El extractivismo de materias primas puede ser un gran negocio para algunos sectores industriales, y para sus amigos políticos, pero es una falsa solución al cambio climático y a la crisis económica provocada por la pandemia de Covid19 y sólo apunta a mantener los privilegios del poderoso lobby minero.

En realidad, no creo que sea posible superar la crisis de Covid19 accediendo a saco a materias primas en el tránsito a un mundo pretendidamente más “verde”.

Mi aporte a las resistencias sociales y al debate: ayudo a interpretar políticas europeas que impulsan el extractivismo y la (bio)energía. @ecologistadelno

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